Marlon Moraes heeft zichzelf met zijn denderende zege op Aljamain Sterling een plek in de top 5 bezorgd. In Fresno had de oud-wereldkampioen zaterdag slechts 67 seconden nodig om de 28-jarige Funk Master te verslaan.

Juichen

Moraes (29) begon eerder dit jaar met extreem hoge verwachtingen aan zijn avontuur bij de UFC. Bij zijn vorige werkgever, de World Series of Fighting, was de Braziliaan in een tijdsbestek van vier jaar uitgegroeid tot één van de beste bantamgewichten ter wereld.

Een droomstart zou echter uitblijven. In juni moest hij in zijn langverwachte UFC-debuut zijn meerdere erkennen in zijn landgenoot Raphael Assuncao. Hoewel hij in zijn daaropvolgende partij wist te winnen van John Dodson, was de interesse voor Moraes een beetje naar de achtergrond verdwenen.

Voor Moraes was er daarom des te meer reden om te juichen toen hij zaterdag Sterling voortijdig wist te verslaan.