Luke Rockhold vecht op 11 februari niet voor de wereldtitel. Zijn tegenstander, de 27-jarige Australische wereldkampioen Robert Whittaker, kampt met blessureleed.

Yoel Romero

ESPN meldt dat de 27-jarige Whittaker ondanks de blessure in actie wilde komen, maar hiervoor geen toestemming krijgt van de artsen.

Rockhold zal het nu opnemen tegen de Cubaan Yoel Romero. De winnaar van dat gevecht ontvangt de interim titel en zal het later dit jaar opnemen tegen Whittaker.

“Ik ben enorm teleurgesteld in het feit dat ik mijn titel niet kan verdedigen in mijn vaderland AustraliĆ«,” zei een teleurgstelde Whittaker. “Ik hoop dat de fans van een avond vol geweldige gevechten zullen genieten en ik kijk uit naar een voorspoedig herstel.”

“Ik hoop zo snel mogelijk in de Octagon terug te keren en het op te nemen tegen de winnaar van het hoofdgevecht.”