De Braziliaan Lyoto Machida heeft Vitor Belfort een onvergetelijk afscheid bezorgd, maar niet in positieve zin. In Rio de Janeiro werd Belfort op memorabele wijze uitgeschakeld.

The Phenom

Met precies 60 seconden op de klok in ronde 2 trapte Machida zijn landgenoot met een trap in diens gelaat knock-out. Machida besloot de zege niet te vieren en toonde respect naar Belfort. Hij maakte een buiging en ontfermde zich over de legendarische mixed martial artist.

De 41-jarige Belfort liet na het gevecht zijn MMA-handschoenen in de Octagon achter en sprak zijn fans toe. “Het was een lange reis. Alles in het leven heeft een begin, midden en eind. Het is tijd dat ik ga zorgen voor mijn familie en geliefden.”

Belfort won in 1996 zijn MMA-debuut en maakte in het daaropvolgende jaar zijn opwachting bij de UFC.  7 jaar later zette The Phenom de kroon op zijn carrière door beslag te leggen op wereldtitel bij de licht zwaargewichten.