Yoel Romero kan zich zaterdag met een zege op Robert Whittaker niet kronen tot wereldkampioen in het middengewicht. 

“Dit is een bittere pil om te slikken”

De Cubaan kwam vrijdag tijdens de officiële weging te zwaar opdagen waardoor de titel van Whittaker niet langer voor het grijpen is.

Romero (41) woog tijdens diens eerste poging op de weegschaal bijna een halve kilogram te zwaar. De Illinois State Athletic Commission gaf de Cubaan twee uur extra om alsnog het streefgewicht te halen, maar tevergeefs. Hij woog bij zijn tweede poging zo’n 10 gram te zwaar waardoor zijn kansen op de titel verkeken waren.

De oud-olympiër zei later op de avond tegen de aanwezige pers dat hij het streefgewicht had kunnen halen, maar dit mislukte omdat de commissie zich niet aan haar afspraken gehouden had. Hij zei dat hij niet de afgesproken 120 minuten, maar slechts 60 minuten extra tijd had gekregen om gewicht te verliezen.

“Dit is een bittere pil om te slikken. We zijn hier gekomen om voor de titel te vechten. De commissie heeft een fout gemaakt. We willen vechten voor de titel,” aldus een teleurgestelde Romero.