De 36-jarige Bertijn Prins is diaken in opleiding. De godsdienstleraar uit Voorhout heeft daarnaast een in zijn geval opmerkelijke passie; wekelijks doet hij op dinsdagavond aan kickboksen bij de gespecialiseerde sportschool Bari Gym. ‘Zowel in het geloof als in het kickboksen is discipline belangrijk.’

Prins ziet zijn leven als een zoektocht. Als katholiek voelde hij zich snel aangetrokken tot de kerk. Pastoor Ammerlaan van de Pancratiuskerk in Sassenheim adviseerde hem op 19-jarige leeftijd een priesteropleiding te gaan volgen bij het Ariëns Convict in Utrecht. ‘Ik zat daar intern’, vertelt hij. ‘Er was een dagorde van ochtendgebed, eucharistieviering en avondgebed. Ik was er maar een half jaar.’

Voor Prins was het beter een poosje buiten het seminarie te studeren. Hij ging naar de Amsterdamse locatie van Fontys Hogescholen om zich te bekwamen in theologie en levensbeschouwing. Vanaf zijn 16de deed de student ook al aan vechtsporten. ‘Ik ben begonnen met de universele gevechtskunst, gebaseerd op het pencak silat, de verzamelnaam voor traditionele Indonesische krijgskunsten. Het gaat daarbij om zelfverdediging op straat. Daarnaast heb ik gedaan aan boksen en capoeira, een Braziliaanse vechtdans. Je komt tot rust in de beweging; ontspanning door inspanning. Pas later ben ik aan kickboksen gaan doen.’ Op missie in Kameroen kwam Prins tot de conclusie niet een bevredigend pas te bewandelen. Intussen 30 jaar geworden, koos hij ervoor les te gaan geven in het middelbaar onderwijs als docent levensbeschouwing en dat te combineren met werken in de bollensector. ‘Zoals een monnik; geestelijke en fysieke arbeid in balans.’

Asielzoekers

Prins keerde terug naar het seminarie in Bisdom Breda om een opleiding voor ‘late roepingen’ te doen. Nu is hij diaken in opleiding binnen Bisdom Rotterdam en per 1 november richt hij zich bij Justitie op geestelijke verzorging van uitgeprocedeerde asielzoekers. Met werk van zo’n verantwoordelijkheid biedt kickboksen een uitlaadklep. ‘Ik zit een groot deel van de dag binnen. Er wordt dan veel gepraat. Dat ene uurtje per week bij Bari Gym is een prachtige manier om fysiek met je lichaam bezig te zijn en je af te reageren.’ Geloof en kickboksen zitten soms in het verdomhoekje. ‘Velen denken van de kerk dat het alleen maar te maken heeft met vroom zijn. En van kickboksen vinden bepaalde mensen, dat dit te maken heeft met criminaliteit. Dat is wat kort door de bocht. Kickboksen is een sociale sport, waar respect en discipline hoog in het vaandel staan, zeker bij Bari Gym. De zogenaamde agressie blijft altijd binnen de perken. Het gaat mij om perfectioneren. Als ik aan schriftmeditatie toe lees ik de tekst een aantal keren door. Om de tekst in te slijpen. Zo is het ook met kickbokscombinaties. Je bent nooit klaar; zowel bij het geloof als bij kickboksen gaat het om doorzetten. Je moet echt werken om iets te kunnen bereiken.’