Op het Europees kampioenschap Kyokushin karate heeft Dimitri Bertels (21) uit Zoersel afgelopen weekend een gouden medaille behaald. In de finale toonde hij zich sterker dan de Azeri Etibar Mammadov. ‘Ik had het absoluut niet verwacht’, klonk hij bescheiden.
 
Het is in de categorie U22 -70 kg dat Bertels zich de beste van Europa mag noemen. ‘Eerlijk gezegd had ik het niet verwacht om te winnen. Ik hoopte op een plaats in de halve finale. Zonder mijn club Niji Yama uit Wommelgem, het Belgische team en Shihan Koen Spitaels was dit allemaal nooit mogelijk geweest. Ik wil ze via deze weg dan ook graag bedanken voor de steun en de trainingen’, vertelt de kersverse kampioen. ‘Mijn doel op korte termijn is het even goed te doen op het volgende kampioenschap. Wereldkampioen worden is uiteraard een droom, maar dat valt allemaal nog af te wachten, natuurlijk.’
 
Onderstaand filmpje toont hoe Bertels de Azeri Mammadov verslaat.