Hoewel Ali morgen pas 70 jaar wordt, heeft hij zijn feestje al gevierd in zijn geboortestad Louisville.

Een paar honderd genodigden woonden het feest en diner gisteren bij en moesten daarvoor 1000 dollar betalen. De opbrengst gaat naar het goede doel. Ali lijdt al een geruime tijd aan de ziekte van parkinson en is daardoor erg verzwakt. Dit hield hem niet tegen om eventjes vanaf het balkon zijn gezicht te laten zien. Volgens de vrouw van Ali, Lonnie, is Ali blij dat hij 70 wordt: ‘He’s glad he’s here to turn 70, but he wants to be reassured he doesn’t look 70,’


De genodigden zingen ‘Happy Birthday’ voor Ali


Voormalig heavyweight champion Lennox Lewis is één van de genodigden

Ali werd naast zijn uitmuntende bokscarrière ook bekend om zijn velen quotes, hieronder sommen we er een paar op.

Voor zijn eerste gevecht tegen Sonny Liston in 1964

‘…now Clay swings with a right, what a beautiful swing
And raises the bear straight out of the ring;
Liston is rising and the ref wears a frown
For he can’t start counting ’til Liston comes down;
Now Liston disappears from view, the crowd is getting frantic
But our radar stations have picked him up somewhere over the Atlantic;
Who would have thought when they came to the fight
That they’d witness the launching of a human satellite?
Yes the crowd did not dream when they laid down their money
That they would see a total eclipse of the Sonny.’


Ali na zijn overwinning op Sonny Liston

Na zijn gevecht tegen Sonny Liston in 1964

‘Cassius Clay is a slave name. I didn’t choose it and I don’t want it. I am Muhammad Ali, a free name – it means beloved of God, and I insist people use it when people speak to me and of me.’

Na zijn tweede gevecht tegen Sonny Liston

‘Get up sucker and fight. Get up and fight.’

Voor zijn gevecht tegen George Foreman in 1974

‘I’m so fast that last night I turned off the light switch in my hotel room and got into bed before the room was dark.’

‘Float like a butterfly sting like a bee – his hands can’t hit what his eyes can’t see.’

‘I done wrestled with an alligator, I done tussled with a whale;
and cuffed lightning, thrown thunder in jail;
Only last week, I murdered a rock, injured a stone, hospitalised a brick;
I’m so mean I make medicine sick.’

Gedurende zijn gevecht tegen George Foreman in 1974

‘That all you got, George? That all you got?’

gerelateerd artikel:

http://www.round1network.com/news/11023/Muhammad-Ali-Vecht-Zich-Naar-De-70.html