Judoka Robert van der Walle veroverde als judoka twee Olympische medailles. Zo wist hij in 1980 in Moskou goud te winnen en in 1988 won hij in Seoul brons.

Ervaringen delen met jongeren

“Eigenlijk is dit niet echt mijn ding, want ik hou het liever ‘low profile’, maar het is wel leuk om zoveel bekende gezichten terug te zien”, aldus van de Walle. “Als ex-olympiërs is het ook onze rol om te vertellen over vroeger en onze ervaringen te delen met de jongeren. We kunnen hen zo misschien stimuleren om in onze voetsporen te treden.”

Nieuwe generatie

Over die nieuwe generatie jonge talenten als Charline Van Snick en Dirk Van Tichelt is van de Walle overigens enthousiast. Ook met het oog op de komende Spelen in Londen. “De Belgen kunnen op de Olympische Spelen zeker meedoen voor de medailles, maar anderzijds liggen ze er misschien in de eerste ronde uit. Het judo is enorm geëvolueerd. Vandaag sta je met 98 verschillende nationaliteiten aan de start en kan je zomaar verliezen van een Tsjetsjeen. Er steekt niemand echt bovenuit.”