Chris Weidman zijn weg naar de titel was er één die niet over rozen ging. De 29-jarige Amerikaan was een lange tijd uit de running vanwege een fikse blessure aan zijn schouder en zag in oktober vorig jaar hoe orkaan Sandy zijn huis grotendeels verwoestte.

“Volledig focussen op het gevecht”

Onder het oog van 12.399 toeschouwers stond Weidman gisteravond in de MGM Grand Garden Arena oog in oog met de langst heersende UFC-kampioen allertijden. Van al zijn tegenslagen was niets te merken tijdens zijn gevecht. Na een minuut in de tweede ronde sloeg Weidman de Braziliaan met een linkerhoek tegen het canvas en werd daarmee de zesde UFC-kampioen in het middengewicht.

“Het hele gedoe met de orkaan en de blessure, ik probeerde het zoveel mogelijk te vergeten, maar ik ervaarde wel veel stress. Mijn vrouw en familie hebben goed werk geleverd door de druk zoveel mogelijk te verlagen. Ook met de hulp van de UFC kon ik me volledig focussen op het gevecht,” liet Weidman na afloop van het gevecht weten.