De Amerikaanse inlichtingendienst NSA heeft in de jaren zestig en zeventig van de vorige eeuw telefoongesprekken van Muhammed Ali afgeluisterd. Dat blijkt uit onlangs vrijgegeven geheime documenten.

Vietnamoorlog

Operatie ‘Minaret’ werd in 1967 in het leven geroepen om tegenstanders van de Vietnamoorlog in de gaten te houden. Muhammad Ali, een felle tegenstander van de Vietnamoorlog, werd in datzelfde jaar al in de gaten gehouden. Hij zat op dat moment in de gevangenis wegens het weigeren van militaire dienstplicht. “Oorlog is tegen de leer van de heilige Koran. Wij zijn niet verondersteld om deel te nemen aan oorlogen, tenzij deze zijn opgedragen door Allah of de Boodschapper. Wij nemen geen deel aan christelijke oorlogen of oorlogen van ongelovigen. Ik heb geen ruzie met de Viet Congs,” aldus Ali.

In totaal werden er 1.650 mensen afgeluisterd over een tijdsbestek van zes jaar. Operatie ‘Minaret’ werd in 1973 opgeheven.