Emanuel Newton heeft zich zaterdagavond in het Convention & Entertainment Center in Long Beach gekroond tot de Bellator interim licht zwaargewicht kampioen. De 29-jarige Newton werd na 5 rondes van vijf minuten unaniem als winnaar verkozen boven Muhammad ‘King Mo’ Lawal.

“Wij hebben het samen gedaan”

“Ik heb hier zo hard voor gewerkt. Ik kan niet omschrijven hoe ik me op dit moment voel. Na af te hebben gerekend met King Mo ben ik klaar voor Atilla Vegh,” aldus Newton. Bellator CEO Bjorn Rebney maakte later op de avond bekend dat Newton en Vegh het volgend jaar tegen elkaar op zullen nemen. Newton verloor vorig jaar in de halve finale van het Bellator 2012 licht zwaargewicht toernooi op split beslissing van Vegh, die uiteindelijk het toernooi op zijn naam wist te schrijven en eerder dit jaar Christian M’Pumbu onttroonde als Bellator licht zwaargewicht kampioen.

In de hoofdpartij van de avond heroverde Eddie Alvarez de Bellator lichtgewicht titel na een overwinning op Michael Chandler. Alvarez, die eind 2011 de titel verloor aan Chandler, werd na vijf rondes door twee van de drie juryleden als winnaar aangewezen. “Je hebt twee mensen nodig om een partij als deze neer te zetten. Wij hebben het samen gedaan. Dit was het gevecht van het jaar. Ik had al zo’n gevoel dat ik de nieuwe lichtgewicht kampioen zou worden. Ik wil iedereen bedanken voor hun steun.”

De uitslagen zijn als volgt:

Hoofdprogramma

Eddie Alvarez verslaat Michael Chandler door middel van split beslissing (48-47, 47-48, 48-47)
Emanuel Newton verslaat Muhammed Lawal door middel van unanieme beslissing  (49-46, 49-46, 49-46)
Daniel Straus verslaat Pat Curran door middel van unanieme beslissing (49-45, 48-46, 48-46)
Joe Riggs verslaat Mike Bronzoulis door middel van unanieme beslissing (30-27, 30-27, 30-27)
Mike Richman verslaat Akop Stepanyan door middel van technisch knock-out (Punches, ronde 1, 4:05)

Voorprogramma

Cristiano Souza verslaat Alejandro Garcia door middel van submission (RNC, ronde 3, 3:06)
Brandon Halsey verslaat Hector Ramirez door middel van technisch knock-out (Strikes, ronde 1, 0:52)
Mike Guymon verslaat Aaron Miller door middel van submission (Triangle choke, ronde 2, 4:20)
Cleber Luciano verslaat Joe Camacho door middel van unanieme beslissing (30-27, 30-27, 30-27)
Josh Smith verslaat Darren Smith door middel van unanieme beslissing (29-28, 29-28, 29-28)