Na ruim 14 maanden afwezigheid vanwege een operatie aan zijn schouder keerde Andre Ward, door velen beschouwd als de nummer twee van de wereld, zaterdagavond in de Citizens Business Bank Arena in Ontario terug in de ring. De 29-jarige Amerikaan werd na twaalf rondes unaniem als winnaar aangewezen en bezorgde daarmee de Dominicaan Edwin Rodriguez zijn eerste nederlaag uit zijn carrière.

“Blij om terug te zijn”

Ward was overduidelijk de betere bokser en wist bijna iedere ronde op zijn naam te schrijven. De leden van de jury waren na afloop van de partij unaniem in hun besluit: 118-106, 117-107 en 116-108. “Ik wil niet respectloos naar Edwin toe zijn, maar het leek erop dat hij niet kwam om te winnen. Hij kwam hier om geluk te hebben. Hij ging slechts voor de knock-out. Je moet leren hoe je het tegen dat soort jongens op moet nemen. Maar een overwinning is een overwinning en ik had het gevoel dat ik het geweldig deed. Na 14 maanden afwezigheid ben ik blij om terug te zijn,” aldus Ward.