Stuart Hall heeft zaterdagavond in de First Direct Arena in Leeds geschiedenis geschreven door als eerste inwoner uit Darlington een wereldtitel te veroveren. De 33-jarige Brit veroverde de IBF bantamgewicht titel door de Zuid-Afrikaan Vusi Malinga op punten te verslaan.

“Het voelt ongelooflijk”

Hall, die de laatste vier ronden van de partij met een gezwollen linkeroog vocht, kreeg na twaalf ronden het voordeel van alle drie de juryleden (116-111, 117-110 en 117-110). Opmerkelijk is dat Hall pas op zijn 28ste, na een leven vol drank en drugs, begon met boksen.

“Het voelt ongelooflijk. Ik sloeg hem neer, maar hij bleef maar komen. Op dit niveau zijn ze een stuk lastiger. In de laatste paar ronden kon ik door mijn linkeroog niets meer zien, maar ik bleef me concentreren,” aldus de kersverse wereldkampioen.