Alex Leapai, de man die op 27 april tegenover Wladimir Klitschko in de ring staat, is op zijn geboorte-eiland Samoa als een held toegejuicht. De 34-jarige bokser kan in april geschiedenis schrijven door als eerste inwoner uit de Australische deelstaat Queensland de WBA-titel, die eens in het bezit was van Muhammad Ali, Mike Tyson en Rocky Marciano, in zijn bezit te krijgen.

“Het grappige is dat ik van het ene op het andere moment in The Hulk verander”

Bij zijn bezoek aan het eiland was het hele dorp uitgerukt om een glimp van Leapai op te vangen. “Zoiets heb ik nog nooit eerder meegemaakt. Op straat waren verscheidene stamhoofden die met hun geweren schoten in de lucht losten. Het hele dorp was uitgerukt. Het was geweldig,” vertelt Leapai aan de Brisbane Times.

Leapai stond eerder deze maand voor het eerst tegenover Klitschko en was niet bepaald onder de indruk. “Toen ik Klitschko zag, realiseerde ik me pas dat ik voor de wereldtitel ga vechten. Het grappige is dat ik van het ene op het andere moment in The Hulk verander. Ik wil niet wachten, maar in actie komen.”

Leapai gaat zich onder coach Noel Thornberry voorbereiden in Sydney, Nieuw-Zeeland en in Queensland.