Alexander Gustafsson heeft zich zaterdag in de 02 Arena in Londen verzekerd van een gevecht om de UFC licht zwaargewicht titel. De 27-jarige Zweed verloor in september, in wat door velen als één van de beste partijen uit de historie van het Mixed Martial Arts wordt beschouwd, in de strijd om de titel nipt van titelverdediger Jon Jones.

“Ik ben er klaar voor”

Gustafsson moest zaterdag een overwinning op Jimi Manuwa zien te boeken om zich te verzekeren van een titelgevecht. Daar slaagde hij met vlag en wimpel in. ‘The Mauler’ domineerde het gevecht zowel staand als op de grond en maakte het in de tweede ronde op spectaculaire wijze af. Met nog één minuut op de teller werkte Gustafsson zijn opponent met een serie technieken tegen het canvas waarop scheidsrechter Marc Goddard besloot het gevecht te beëindigen.

“Jon Jones, ik wil weer voor de titel vechten,” riep ‘The Mauler’ na zijn overwinning. “Ik ben er klaar voor, wanneer je maar wil. Deze overwinning voelt geweldig. Ik heb hier zo hard voor gewerkt.”

De uitslagen zijn als volgt:

Hoofdprogramma

Alexander Gustafsson verslaat Jimi Manuwa door middel van technisch knock-out (Strikes, ronde 2, 1:18)
Michael Johnson verslaat Melvin Guillard door middel van unanieme beslissing (30-27, 30-27 en 29-28)
Brad Pickett verslaat Neil Seery door middel van unanieme beslissing (30-27, 30-27 en 29-28)
Gunnar Nelson verslaat Omari Akhmedov door middel van submission (Guillotine Choke, ronde 1, 4:36)

Voorprogramma

Ilir Latifi verslaat Cyrille Diabate door middel van submission (Guillotine Choke, ronde 1, 3:02)
Luke Barnatt verslaat Mats Nilsson door middel van technisch knock-out (Strikes, ronde 1, 4:24)
Claudio Silva verslaat Brad Scott door middel van unanieme beslissing (29-28, 29-28 en 29-28)
Igor Araujo verslaat Danny Mitchell door middel van unanieme beslissing (30-27, 30-27 en 30-27)
Louis Gaudinot verslaat Phil Harris door middel van submission (Guillotine Choke, ronde 1, 1:13)