Aan de ongeslagen status van Chris Eubank Jr. is zaterdagavond in een overvolle ExCel Arena in Londen een einde gekomen. Zijn opponent, de 25-jarige Brit Billy Joe Saunders, werd na twaalf ronden als winnaar aangewezen.

“De volgende halte is de WBO-wereldtitel”

De oud-olympiër had het de eerste ronden voor het zeggen en had het pas in de tweede helft van het gevecht met vlagen moeilijk tegen de zoon van de Britse bokslegende Chris Eubank Sr. Saunders, die dankzij de overwinning in het bezit blijft van de Britse, Europese en Commonwealth titels in het middengewicht, kreeg na twaalf ronden het voordeel van twee juryleden (114-115, 115-113 en 116-113).

Saunders zal het in zijn volgende gevecht opnemen tegen de winnaar van het tussen Matvey Korobov en Andy Lee. Zij zullen in december strijden om de vacante WBO middengewicht titel. “De volgende halte is de WBO-wereldtitel,” zei Saunders. “En ik ben klaar voor de wereldtitel.”