Robbie Lawler heeft zich zaterdag gekroond tot UFC-kampioen in het weltergewicht. De 32-jarige Amerikaan deed dat door in een uitverkochte Mandalay Bay Events Center in Las Vegas Johny Hendricks te verslaan.

“Het was niet makkelijk”

Bijna negen maanden geleden stonden Hendricks en Lawler voor de eerste keer tegenover elkaar in de Octagon. Destijds was het Hendricks die de vacante weltergewicht titel na vijf ronden op zijn naam schreef.

Zaterdag waren de rollen omgedraaid en was het Lawler die na vijf ronden tot winnaar werd uitgeroepen. “Ik wilde deze titel en ik heb het geflikt,” schreeuwde Lawler na afloop van het gevecht. “Het was een geweldige reis, maar het was niet makkelijk.”

In de voorlaatste partij van de avond zagen we Anthony Pettis na 15 maanden afwezigheid zijn rentree in de Octagon maken. Aan de 27-jarige Amerikaan, die momenteel te zien is als coach in The Ultimate Fighter 20, was het de taak zijn titel in het lichtgewicht te verdedigen tegen Gilbert Melendez.

De eerste ronde eindigde in het voordeel van de 32-jarige Melendez, maar in de tweede ronde keerde het tij. Melendez ging neer op een rechterstoot waarna Pettis de guillotine choke inzette. De voormalig Strikeforce kampioen was genoodzaakt voor het eerst in zijn carrière af te kloppen.

“Het is alweer 15 maanden geleden, het was een lange pauze en ik ben hier voor een reden,” zei Pettis. “Jullie hebben gezien dat mijn takedown defense alsmaar beter wordt. Daar werk ik iedere dag in de sportschool aan. Ik ben onlangs 27 jaar geworden en zal nog een lange tijd meedraaien in deze sport.”

De uitslagen zijn als volgt:

Hoofdprogramma

Robbie Lawler verslaat Johny Hendricks door middel van split beslissing (48-47, 47-48 en) 49-46
Anthony Pettis verslaat Gilbert Melendez door middel van submission (ronde 2, 1:53)
Travis Browne verslaat Brendan Schaub door middel van TKO (Punches, Round 1, 4:50)
Todd Duffee verslaat Anthony Hamilton door middel van knock-out (ronde 1, 0:33)
Tony Ferguson verslaat Abel Trujillo door middel van submission (ronde 2, 4:19)

Voorprogramma

Urijah Faber verslaat Francisco Rivera door middel van submission (ronde 2, 1:34)
Josh Samman verslaat Eddie Gordon door middel van knock-out (ronde 2, 3:08)
Corey Anderson verslaat Justin Jones door middel van unanieme beslissing (30-27, 30-27 en 30-26)
Raquel Pennington verslaat Ashlee Evans-Smith door middel van submission (ronde 1, 4:59)
Sergio Pettis verslaat Matt Hobar door middel van unanieme beslissing (29-28, 29-28 en 30-27)
Clay Collard verslaat Alex White door middel van unanieme beslissing (29-28, 29-28 en 29-28)