Carla Esparza begon eerder dit jaar als favoriet aan het 20e seizoen van The Ultimate Fighter en maakte die rol vrijdag in Las Vegas helemaal waar. In het Palms Casino Resort was ‘Cookie Monster’ te sterk voor Rose Namajunas.

“Mooiste en meest onwerkelijke gevoel”

De voormalig Invicta FC kampioene had het overgrote deel van de partij de overhand en scoorde alleen al in de eerste ronde drie takedowns. Ook in de tweede ronde domineerde de 27-jarige Amerikaanse. In de derde ronde zette Esparza een rear-naked choke in waarop Namajunas noodgedwongen moest afkloppen.

“Dit is het mooiste en meest onwerkelijke gevoel dat ik ooit in mijn leven gevoeld heb,” zei Esparza. “Rose is een fenomenale atleet. Ze is gevaarlijk en heeft veel wapens. Ik wist dat het een zware strijd zou worden en dat werd het ook.”

Esparza droeg de overwinning op aan haar voormalig teamgenoot Shane Del Rosario. Hij overleed eind 2013 aan de gevolgen van een hartaanval.

De uitslagen zijn als volgt:

Hoofdprogramma

Carla Esparza verslaat Rose Namajunas door middel van submission (rear-naked choke) (ronde 3, 1:26)
Charles Oliveira verslaat Jeremy Stephens door middel van unanieme beslissing (30-27, 29-28 en 29-28)
K.J. Noons vs. Daron Cruickshank eindigt in een no-contest (eyepoke) (ronde 2, 0:25)
Yancy Medeiros verslaat Joe Proctor door middel van submission (guillotine) (ronde 1, 4:37)
Jessica Penne verslaat Randa Markos door middel van spkit beslissing (28-29, 30-27 en 29-28)

Voorprogramma

Felice Herrig verslaat Lisa Ellis door middel van submission (armbar) (ronde 2, 3:05)
Heather Clark verslaat Bec Rawlings door middel van unanieme beslissing (29-28, 29-28 en 29-28)
Joanne Calderwood verslaat Seo Hee Ham door middel van unanieme beslissing (30-27, 30-27 en 30-26)
Tecia Torres verslaat Angela Magana door middel van unanieme beslissing (30-27, 30-27 en 30-26)
Aisling Daly verslaat Alex Chambers door middel van submission (armbar) (ronde 1, 4:53)
Angela Hill verslaat Emily Kagan door middel van unanieme beslissing (30-26, 30-26 en 30-27)