Junior dos Santos heeft zaterdag in Phoenix een zwaarbevochten overwinning op Stipe Miocic geboekt. Na een 25 minuten durende strijd kreeg de 30-jarige Braziliaan het voordeel (48-47, 49-46 en 49-46) van alle drie de juryleden.

Titel

“Dat was een zware strijd,” zei Dos Santos. “Het is goed om te voelen hoe zwaar het hier is. Het is de UFC, de nummer 1 organisatie ter wereld.”

Dos Santos stond voor het eerst in de Octagon sinds zijn nederlaag tegen Cain Velasquez in oktober 2013. Wegens blessureleed moest de voormalig UFC-kampioen in het zwaargewicht noodgedwongen rust nemen. Met de overwinning op Miocic komt de 30-jarige Mixed Martial Artist uit Salvador een stap dichterbij een toekomstig titelgevecht.

In de voorlaatste partij wist Rafael dos Anjos een eenzijdige overwinning op Nate Diaz te boeken. Dankzij deze overwinning mag de 30-jarige Braziliaan, die in 2008 zijn opwachting in de Octagon maakte, het in 2015 opnemen tegen UFC lichtgewicht kampioen Anthony Pettis.

“Ik ontving na afloop van het gevecht een berichtje van Pettis,” zei UFC-president Dana White tijdens de persconferentie. “Hij zei: ‘Wow, Dos Anjos slachtte hem af. Ik ben er klaar voor.”

De uitslagen zijn als volgt:

Hoofdprogramma

Junior Dos Santos verslaat Stipe Miocic door middel van unanieme beslissing (48-47, 49-46 en 49-46)
Rafael dos Anjos verslaat Nate Diaz door middel van unanieme beslissing (30-26, 30-26 en 30-27)
Alistair Overeem verslaat Stefan Struve door middel van technisch knock-out (ronde 1, 4:13)
Matt Mitrione verslaat Gabriel Gonzaga door middel van technisch knock-out (ronde 1, 1:59)

Voorprogramma

Joanna Jedrzejczyk verslaat Claudia Gadelha door middel van split beslissing (29-28, 28-29 en 29-28))
John Moraga verslaat Willie Gates door middel van submission (ronde 3, 4:06)
Ben Saunders verslaat Joe Riggs door middel van submission (ronde 1, 0:57)
Drew Dober verslaat Jamie Varner door middel van submission (ronde 1, 1:52)
Bryan Barberena verslaat Joe Ellenberger door middel van technisch knock-out (ronde 3, 3:24)
David Michaud verslaat Garett Whiteley door middel van unanieme beslissing (29-28, 29-28 en 30-27)
Henry Cejudo verslaat Dustin Kimura door middel van unanieme beslissing (30-27, 30-27 en 30-27)
Ian Entwistle verslaat Anthony Birchak door middel van submission (ronde 1, 1:04)