Het heeft acht jaar geduurd, maar Mirko ‘Cro Cop’ Filipovic heeft zaterdag in Polen op miraculeuze wijze zijn nederlaag tegen Gabriel Gonzaga rechtgezet. De voormalig PRIDE kampioen won het gevecht in de derde ronde op technisch knock-out.

Keerpunt

Gonzaga liet in 2007 de titeldroom van Filipovic in duigen vallen door hem met een verwoestende trap op knock-out te verslaan. Die nederlaag leek een keerpunt in de imposante carrière van de Kroaat. Hij verloor in datzelfde jaar van de Fransman Cheick Kongo en een titelgevecht werd steeds onrealistischer.

Zaterdag zag het er opnieuw niet naar uit dat Filipovic met de overwinning naar huis zou gaan. Gonzaga was in de eerste twee ronden heer en meester en was vooral dominant op de grond. Ook in de derde ronde ging de Mixed Martial Artist uit Brazilië goed van start, maar twee raken ellebogen van Filipovic lieten Gonzaga op zijn benen wankelen en uiteindelijk tegen het canvas vallen. ‘Cro Cop’ zette de aanval voort op de grond met een serie ellebogen waarop de scheidsrechter het gevecht beëindigde.

De uitslagen zijn als volgt:

Hoofdprogramma

Mirko Filipovic verslaat Gabriel Gonzaga door middel van technisch knock-out (ronde 3, 3:30)
Jimi Manuwa verslaat Jan Blachowicz door middel van unanieme beslissing (30-27, 30-27 en 29-28)
Pawel Pawlak verslaat Sheldon Westcott door middel van unanieme beslissing (29-28, 29-28 en 29-28)
Maryna Moroz verslaat Joanne Calderwood door middel van submission (ronde 1, 1:30)

Voorprogramma

Leon Edwards verslaat Seth Baczynski door middel van knock-out (ronde 1, 0:08)
Bartosz Fabinski verslaat Garreth McLellan door middel van  unanieme beslissing  (30-27, 30-27 en 30-27)
Sergio Moraes verslaat Michkael Lebout door middel van unanieme beslissing (29-28, 29-28 en 29-28)
Yaotzin Mesa verslaat Damian Stasiak door middel van unanieme beslissing (30-27, 29-28 en 29-28)
Anthony Hamilton verslaat Daniel Omielanczuk door middel van unanieme beslissing (29-28, 29-28 en 29-27)
Aleksandra Albu verslaat Izabela Badurek door middel van submission (ronde 2, 3:34)
Stevie Ray verslaat Marcin Bandel door middel van technisch knock-out (ronde 2, 1:35)
Taylor Lapilus verslaat Rocky Lee door middel van unanieme beslissing (30-27, 30-27 en 30-27)