“We hebben vanavond geschiedenis geschreven,” zei Deontay Wilder na zijn overwinning op Eric Molina. De Amerikaan wist zaterdag in Alabama met succes zijn WBC-titel in het zwaargewicht te verdedigen.

“Deze jongen heeft een vechtershart”

Wilder (29) zette de titel voor de eerste keer op het spel sinds hij deze in januari veroverde door Bermane Stiverne op punten te verslaan. Hij werd daarmee de eerste Amerikaanse kampioen in het zwaargewicht sinds Shannon Briggs in 2006.

Molina werd drie keer tegen het canvas geslagen, maar wilde van geen ophouden weten. De Texaan hield aardig stand tegen de ongeslagen bokser, maar wist van zijn vierde knockdown in de negende ronde niet te herstellen.

“Deze jongen heeft een vechtershart,” zei Wilder. “Dit was wat ik nodig had, een sterke jongen. Een jongen die terugkomt wanneer hij tegen de vlakte wordt geslagen. Ik heb respect voor hem.”