De Braziliaanse MMA-legende Antonio Rodrigo Nogueira gaf alles wat hij had, maar het was niet genoeg om voor eigen publiek Stefan Struve te verslaan.

“Ik heb veel respect voor hem”

Struve kreeg na drie zwaarbevochten ronden de overwinning unaniem (30-27, 30-27 en 30-27) toegekend. “Ik weet dat jullie liever jullie held hadden zien winnen, maar ik kon dat niet laten gebeuren,” zei Struve. “Ik heb veel respect voor hem en houd evenveel van hem als dat jullie doen.”

Het zag er eerder op de avond niet goed uit voor Struve. De boomlange Nederlander, die zich eerder dit jaar aansloot bij de Blackzilians, gaf drie uur voor het gevecht nog over waardoor hij uitgedroogd raakte. Desondanks wist Struve zijn eerste overwinning sinds september 2012 te boeken.