Daniel Cormier heeft zaterdag in Houston zijn wereldtitel in het licht zwaargewicht met succes verdedigd. In het Toyota Center had de 36-jarige Amerikaan vijf ronden nodig om de Zweed Alexander Gustafsson te verslaan.

“Ik kan met de allerbesten stoten uitwisselen”

Cormier kreeg na vijf zwaarbevochten ronden het voordeel van twee juryleden: 48-47 en 49-46. Het derde jurylid vond dat Gustafsson met de overwinning naar huis had moeten gaan. Hij scoorde de partij 47-48 in het voordeel van ‘The Mauler’.

“Bedankt Alexander Gustafsson, je hebt van mij een betere man gemaakt,” aldus Cormier. “Ik had verwacht dat Alexander alles zou geven. Ik wilde bewijzen dat ik niet eendimensionaal ben. Ik kan met de allerbesten stoten uitwisselen.”

De uitslagen zijn als volgt:

Hoofdprogramma

Daniel Cormier verslaat Alexander Gustafsson door middel van split beslissing (47-48, 48-47 en 49-46)
Ryan Bader verslaat Rashad Evans door middel van unanieme beslissing (30-27, 30-27 en 30-27)
Ruslan Magomedov verslaat Shawn Jordan door middel van unanieme beslissing (30-27 29-28 en 30-27)
Joseph Benavidez verslaat Ali Bagautinov door middel van unanieme beslissing (30-27, 30-27 en 29-28)
Julianna Pena verslaat Jessica Eye door middel van unanieme beslissing (29-27, 29-27 en 29-27)

Voorprogramma

Yair Rodriguez verslaat Daniel Hooker door middel van unanieme beslissing (30-27, 30-27 en 30-26)
Albert Tumenov verslaat Alan Jouban door middel van technisch knock-out (ronde 1, 2:55)
Adriano Martins verslaat Islam Makhachev door middel van knock-out (ronde 1, 1:46)
Rose Namajunas verslaat Angela Hill door middel van submission (ronde 1, 2:47)
Sage Northcutt verslaat Francisco Trevino door middel van technisch knock-out (ronde 1, :57)
Sergio Pettis verslaat Chris Cariaso door middel van unanieme beslissing (29-27, 29-27 en 29-28)
Derrick Lewis verslaat Viktor Pesta door middel van technisch knock-out (ronde 3, 1:15)