Valentina Shevchenko heeft zaterdag in het Pepsi Center in Denver haar gevecht tegen Julianna Pena winnend afgesloten. Met de overwinning verzekerde ze zich van een gevecht om de bantamgewicht titel.

“Ik ben een complete vechtster”

Shevchenko, één van de betere staande vechtsters uit de divisie, won het gevecht in de tweede ronde door middel van submission. “Veel mensen vroegen voorafgaand aan dit gevecht hoe ik, een striker het zou doen tegen een worstelaar,” zei Shevchenko. “Ik zei dat ik niet alleen een striker ben, maar ook een MMA-vechtster. Ik ben een complete vechtster.”

Voor Shevchenko betekende de overwinning haar tweede zege op rij.  In maart 2016 verloor ze voor het laatst. Destijds moest ze haar meerdere erkennen in Amanda Nunes, de regerend wereldkampioen bij de bantamgewichten.

In de voorlaatste partij maakte Jorge Masvidal een einde aan de zegereeks van Donald Cowboy Cerrone. Laatstgenoemde werd aan het einde van de openingsronde tegen het canvas geslagen, maar wist wonder boven wonder het eindsignaal te halen. Het kwaad was echter al geschied. Masvidal ging in de tweede ronde verder met waar hij gebleven was. Het duurde uiteindelijk 60 seconden totdat scheidsrechter Herb Dean het gevecht beëindigde.

Cowboy is een geweldige vechter,” zei Masvidal. “Hij hoefde niet de tweede ronde in te gaan, maar deed het toch. Hij is een man. Mijn respect heeft hij.”

De uitslagen zijn als volgt:

Hoofdprogramma

Valentina Shevchenko verslaat Julianna Pena door middel van submission (ronde 2, 4:29)
Jorge Masvidal verslaat Donald Cerrone door middel van technisch knock-out (ronde 2, 1:00)
Francis Ngannou verslaat Andrei Arlovski door middel van technisch knock-out (ronde 1, 1:32)
Jason Knight verslaat Alex Caceres door middel van submission (ronde 2, 4:21)

Voorprogramma

Sam Alvey verslaat Nate Marquardt door middel van unanieme beslissing (29-28, 29-28 en 29-28)
Raphael Assuncao verslaat Aljamain Sterling door middel van split beslissing (29-28, 28-29 en 29-28)
Li Jingliang verslaat Bobby Nash door middel van technisch knock-out (ronde 2, 4:45)
Jordan Johnson verslaat Luis Henrique da Silva door middel van unanieme beslissing (30-27, 30-27 en 30-27)
Eric Spicely verslaat Alessio Di Chirico door middel van submission (ronde 1, 2:14)
Marcos Rogerio de Lima verslaat Jeremy Kimball door middel van technisch knock-out (ronde 1, 2:27)
Alexandre Pantoja verslaat Eric Shelton door middel van split beslissing (29-28. 28-29 en 29-28)
Jason Gonzalez verslaat J.C. Cottrell door middel van submission (ronde 1, 3:54)