Rico Verhoeven heeft zaterdag in Amsterdam met succes zijn wereldtitel in het zwaargewicht verdedigd door zijn uitdager Guto Innocente te verslaan.

Uitgeput

12.000 toeschouwers zagen in een tot de nok toe gevulde Johan Cruijf Arena een eenzijdig gevecht waarin Verhoeven al vroeg het initiatief nam en dit niet uit handen gaf.

De 29-jarige kickbokser uit Halsteren dicteerde het tempo en bracht veel schade aan met lowkicks. Innocente zat er na 3 rondes volledig doorheen, maar wilde van opgeven niet weten.

De taaie Braziliaan, die in 2015 zijn mixed martial arts-carrière met een overwinning afsloot, zag een eensgezinde jury de zege met 5-0 aan de Nederlander toekennen.

Verhoeven wist in de Nederlandse hoofdstad voor de achtste keer de titel die hij in 2014 won met succes te verdedigen. Hij is ongeslagen in zijn laatste 11 partijen. De Wit-Rus Andrey Gerasimchuk is de laatste persoon die Verhoeven wist te verslaan.