Hij heeft er 12 jaar op moeten wachten, maar Tito Ortiz is er eindelijk in geslaagd Chuck Liddell te verslaan.

The Iceman

In The Forum in Inglewood wist Ortiz zaterdag de derde ontmoeting met zijn rivaal al in de openingsronde te beslissen.

Ortiz (43) moest in zowel 2004 als in 2006 voortijdig het onderspit delven tegen The Iceman, maar zaterdag had Ortiz niets te vrezen van de oud-wereldkampioen.

Na 4 minuten en 24 seconden had de Amerikaan de overwinning al op zak. Hij sloeg Liddell tegen het canvas en kon tot de scheidsrechter tussenbeide kwam nog een serie stoten uitdelen.

Liddell, die in 2011 zijn pensioen aankondigde, was geen schim van de man die bijna 10 jaar de licht zwaargewichtdivisie domineerde. Hij oogde roestig, traag en vermoeid.

“Het was nooit mijn plan om er een grondgevecht van te maken,” zei Ortiz. “Ik wilde boksen met Liddell. Ik wilde zijn skills testen.

“Je neemt geen 8 jaar vrijaf om vervolgens mij in mijn kooi te verslaan. Echt niet!”

Het gevecht tussen de UFC-legendes vond plaats tijdens het eerste MMA-evenement onder de vlag van Golden Boy Promotions.