De Amerikaan Jon Jones is dankzij een overwinning op de taaie Anthony Smith nog altijd wereldkampioen in het licht zwaargewicht.

Jones (31) was in de T-Mobile Arena in Las Vegas aanzienlijk beter dan zijn landgenoot. Hij kreeg in de vierde ronde 2 punten in mindering gebracht voor een verboden techniek, maar het puntenverlies kostte hem niet de kop.

Hij had in de ogen van de jury gedurende 25 minuten genoeg gedaan om zijn ongeslagen reeks uit te breiden naar 16 wedstrijden.

“Nu begrijp ik waarom ze hem Lionheart noemen,” aldus Jones. “Er heeft in mijn carrière nog nooit iemand tegenover me gestaan die tegen me bleef praten. Hij gaat maar door, hij lijkt op de Terminator.”

Smith zag in Las Vegas een zegereeks van 3 wedstrijden ten einde komen. Hij leed zijn eerste nederlaag in de licht zwaargewichtdivisie.