Anthony Pettis heeft zijn debuut in het weltergewicht opgeluisterd met een overwinning. In Nashville werd Stephen Thompson tegen alle verwachtingen in verslagen.

Thompson leek lange tijd af te stevenen op een dominante zege, maar in de slotseconden van de tweede ronde sloeg Pettis toe met een snoeiharde superman punch. Thompson ging direct tegen de vlakte en was al buiten westen voordat Pettis nog enkele stoten wist uit te delen.

Pettis (32) kwam het leeuwendeel van zijn carrière uit in de lichtgewichtdivisie, maar besloot zijn geluk in een zwaardere gewichtsklasse te beproeven omdat hij problemen had met het behalen van het streefgewicht.

“Het afvallen werd me te veel. Ik heb het gevoel dat ik nu veel beter kan presteren in de top 10. Ik voel me goed,” aldus Pettis.

Thompson leed in Nashville zijn tweede nederlaag op rij. Hij ging in zijn carrière nog nooit eerder knock-out. Pettis sleepte zijn eerste overwinning binnen sinds juli 2018. Hij won 3 uit zijn laatste 5 gevechten.