Bert Cooper is vrijdag op 53-jarige leeftijd overleden. De oud-bokser uit Philadelphia leed aan alvleesklierkanker.

Cooper verwierf begin jaren 90 internationale bekendheid dankzij zijn memorabele wereldtitelgevechten tegen Evander Holyfield en Michael Moorer.

In de strijd om de WBA- en IBF-titel in ‘91 schreef hij geschiedenis door als eerste persoon Holyfield tegen het canvas te slaan. Cooper verloor uiteindelijk in de 7e ronde, maar liet een onuitwisbare indruk achter.

YEen jaar na zijn gevecht tegen Holyfield mocht Cooper opnieuw boksen om een wereldtitel, ditmaal tegen Moorer om de vacante titel van de WBO. De heren gingen gedurerende vijf rondes beide twee maal tegen het canvas, maar het was Moorer die uiteindelijk aan het langste eind trok en met de overwinning alsmede de titel naar huis ging.

Cooper besloot in 2002 een punt achter zijn carrière te zetten. Hij keerde 8 jaar later terug om uiteindelijk in 2012 definitief zijn bokshandschoenen aan de wilgen te hangen.

Cooper deed voorafgaand aan zijn comeback een boekje open over zijn drugsgebruik.