Manny Pacquiao staat voor een loodzware opgave wanneer hij op 20 juli bokst om titel van de boksbond WBA. Hij kruist in Las Vegas de degens met Keith Thurman.

Pacquiao (40) boekte vorig jaar juli zijn eerste voortijdige zege sinds 2009 en won in januari op relatief eenvoudige wijze van Adrien Broner.

De Filipijn zal zijn trainingskamp afwerken bij de befaamde Wild Card Boxing Club in Hollywood. Daar wordt hij onder meer bijgestaan door zijn oud-trainer Freddie Roach.

Thurman keerde in januari terug van een aantal langdurige blessures. One Time vierde zijn rentree met een saaie overwinning op Josesito López. Thurman is in 30 partijen nog altijd ongeslagen.

“Laat je niet van de wijs brengen door het optreden van Thurman tegen Lopez. Hij keerde destijds terug van een aantal blessures,” aldus Sean Gibbons, de manager van Pacquiao. “Voordat Thurman geblesseerd raakte, werd hij als de beste weltergewicht van dit moment beschouwd.”

Thurman, die in zijn afwezigheid de WBC-titel moest inleveren, gaat op 20 juli voor zijn zesde titelverdediging.