Het had weinig gescheeld of Alexander Volkanovski had zijn been moeten amputeren naar aanleiding van een bloedvergiftiging. Hij liep de bloedvergiftiging op na zijn overwinning op José Aldo in Rio de Janeiro.

De 30-jarige Australiër merkte in het vliegtuig op weg naar huis dat er iets niet in orde was met de zwelling aan zijn voet. Tijdens de tussenstop in Chili kreeg hij hoge koorts en begon te hallucineren.

Volkanovski werd met spoed in het ziekenhuis opgenomen. Daar kreeg hij te horen dat de zwelling niet veroorzaakt was door de trappen die hij in zijn gevecht tegen Aldo had uitgedeeld, maar door een bloedvergiftiging.

“Als ik op mijn tweede vlucht was gestapt dan was de kans groot dat de infectie mijn pezen en botten aangetast zou hebben,” zei Volkanovski tegen The Telegraph.

“De luchtdruk in de cabine zou de zaak verslechterd hebben. De situatie was dusdanig ernstig dat ik mijn been had kunnen verliezen. Er was zelfs een kans dat ik zou komen te overlijden.”

Het gaat inmiddels beter met Volkanovski, die thuis herstelt van de gevolgen van de bloedinfectie.