Alexander Gustafsson heeft zaterdag in Stockholm zijn laatste partij gevochten. Na zijn nederlaag tegen Anthony Smith kondigde de Zweed zijn pensioen aan.

“De show is over jongens,” zei Gustafsson. “Ik heb het gevoel dat ik het niet langer in me heb. Ik maak onnodige fouten. Mijn tijd om te stoppen is nu aangebroken.”

Gustafsson begon allesbehalve goed aan het gevecht tegen de Brit. Smith schreef de eerste twee rondes met overtuiging op zijn naam, maar in de derde ronde keerde het tij.

Gustafsson gaf het publiek in de Ericson Globe weer hoop, maar die hoop was weer net zo snel vervlogen. Smith strafte in de vierde ronde een fout van Gustafsson af wist zich in een dusdanige positie te werken waarin hij The Mauler geen andere optie gaf dan af te kloppen.

Gustaffson vocht bijna 10 in dienst van de UFC. Hij sluit zijn carrière af met 18 overwinningen en 6 nederlagen. De Zweed kreeg in zijn carrière drie keer de kans om zich te kronen tot wereldkampioen, maar faalde daar even vaak in.

Zijn gevecht tegen Jon Jones wordt door velen beschouwd als de beste uit zijn imposante loopbaan.