Artem Vakhitov heeft zijn wereldtitel in het licht zwaargewicht met succes verdedigd. In Parijs versloeg hij zijn Surinaamse uitdager Donegi Abena op punten.

Vakhitov (28) had in de Franse hoofdstad zijn handen vol aan een gretige Abena.

De kickbokser uit Utrecht had het leeuwendeel van de partij de touwtjes in handen. Hij bepaalde het spelbeeld, zorgde voor het meeste gevaar en bracht aanzienlijk meer schade toe.

3 van de 5 juryleden vonden na 5 rondes dat Vakhitov genoeg had gedaan om zijn wereldtitel te behouden. Het publiek in Zenith Paris kon zich niet vinden in het oordeel van de jury waarop een luid boegeroep volgde.

Het was de vijfde keer dat Vakhitov de licht zwaargewichttitel uitgereikt kreeg. De eerste keer was in 2016 tegen Saulo Cavalari uit Braziliƫ.