Melvin Manhoef heeft zaterdag in Londen zijn rentree in de kooi bekroond met een overwinning.

Hij versloeg in de op een-na-laatste partij van het hoofdprogramma van Bellator 223 de Brit Kent Kauppinen. Het juryoordeel luidde na drie rondes in het voordeel van Manhoef: 29-28, 29-28 en 29-28.

De 43-jarige Manhoef, oud-wereldkampioen in het licht zwaargewicht, kwam sinds zijn nederlaag tegen Rafael Carvalho in april 2017 niet meer in actie als professioneel mixed martial artist. Wel sloot hij in datzelfde jaar in oktober zijn kickbokscarrière af. In Almere klopte hij destijds K-1-legende Remy Bonjasky op punten.

Met zijn overwinning op Kauppinen heeft Manhoef een negatieve reeks van twee wedstrijden doorbreken. De teller staat nu op 31 overwinningen voor No Mercy.