Jon Jones heeft met een nipte overwinning op Thiago Santos zijn wereldtitel in het licht zwaargewicht behouden.

Na vijf enerverende rondes in de T-Mobile Arena in Las Vegas werd de overwinning door twee juryleden aan Jones toegekend: 48-47 en 48-47. Het andere jurylid kende Santos de overwinning met dezelfde cijfers toe.

Jones kreeg de overwinning allesbehalve cadeau. Hij moest vijf rondes hard knokken om zijn tweede titelverdediging succesvol af te sluiten. Het gevecht tussen de giganten zou er waarschijnlijk heel anders hebben uitgezien als Santos zijn knie niet in de openingsronde geblesseerd zou hebben.

In de ogen van de jury zette Jones het meeste druk en bracht hij de meest schade toe. Dat leverde hem uiteindelijk de overwinning op.

“Thiago Santos is een professional in Muay Thai. Ik ben trots op mezelf. Ik heb gevochten tegen iemand die al langer kickbokst dan ik,” aldus Jones.