Roël Mannaart keert op 24 november terug naar het land waar hij vorig jaar de grootste prijs uit zijn carrière in de wacht sleepte. De 25-jarige kickbokser verdedigt zijn K-1-titel in Tokio tegen de Australiër Chris Bradford.

Mannaart kroonde zich vorig jaar maart tot K-1-kampioen in het zwaargewicht door de Kroaat Antonio Plazibat op punten te kloppen. Hij trad daarmee in de voetsporen van Peter Aerts, Remy Bonjasky, Semmy Schilt, Ernesto Hoost en Alistair Overeem.

De zoon van meervoudig wereldkampioen André Mannaart kwam sindsdien niet meer in actie voor de K-1. Wel wist hij in datzelfde jaar twee overwinningen in de GLORY-ring op zijn naam te schrijven. De Tsjech Daniel Skvor alsmede de Rus Krill Kornilov werden door de boomlange kickbokser op punten geklopt.

“Eindelijk,” zei André Mannaart donderdag tegen R1N.”Door een polsblessure en de K-1 heeft het allemaal erg lang geduurd. Röel zal zijn wereldtitel verdedigen in de Yokohama Arena.”