Het management van Oleksandr Usyk heeft Chazz Witherspoon (38) gestrikt als vervanger voor Tyrone Spong. Dat meldt Boxingscene.

Spong (34) zou aanvankelijk zaterdag in Chicago Usyk verwelkomen in zijn zwaargewichtdebuut, maar door een positieve dopingtest ziet hij deze unieke kans aan zich voorbij gaan. De Surinamer ontkent dat hij verboden middelen heeft gebruikt en zal juridische stappen nemen om zijn gelijk te krijgen.

In Witherspoon treft Usyk de nummer 73 van de wereld. Seth Mitchell bezorgde Witherspoon in 2012 zijn derde en tevens laatste nederlaag tot dusver. Sindsdien wist Mister Gentleman acht wedstrijden winnend af te sluiten.

Usyk, de voormalig cruisergewichtkampioen bij de 4 grote boksbonden, gaat in Chicago voor zijn achttiende overwinning op rij.