Gian Villante zal op 18 april voor het eerst in zijn UFC-carrière in actie komen als zwaargewicht. De 34-jarige Amerikaan komt tijdens UFC 249 in actie tegen Ben Rothwell, meldt Newsday.

Villante was tussen 2009 en 2012 al actief in de zwaarste gewichtsklasse, maar besloot sinds zijn UFC-debuut in april 2013 definitief over te stappen naar de licht zwaargewichtdivisie.

De mixed martial artist uit New York hoopt op 18 april zijn eerste overwinning in anderhalf jaar tijd te boeken.

Rothwell boekte in december een zeer welkome overwinning. Na drie nederlagen op rij versloeg Big Ben in Washington D.C. Stefan Struve op technisch knock-out.

Het gevecht tussen Villante en Rothwell zal plaatsvinden in het Barclays Center in Brooklyn.