In mei zal er door Bellator MMA een nieuwe wereldkampioen in het middengewicht gekroond worden. De organisatie kondigde dinsdag aan dat Douglas Lima en Gegard Mousasi op 9 mei in actie komen om de vacante titel.

Rafael Lovato Jr. liet de wereldtitel eerder deze week vacant verklaren vanwege een aandoening in zijn hersenen. De 36-jarige Amerikaan was sinds vorig jaar juni wereldkampioen. Destijds versloeg hij in Londen Mousasi op punten.

Lima is de regerend weltergewichtkampioen. Hij sloot eerder deze week een verbeterde, meerjarige verbintenis af met Bellator MMA. De 32-jarige Braziliaan kroonde zich in oktober voor de derde keer tot wereldkampioen.

Mousasi mocht zich tussen mei 2018 en juni 2019 Bellator kampioen in het middengewicht noemen. Hij verloor de titel in juni aan Lovato Jr. De mixed martial artist uit Leiden keerde drie maanden later terug met een overwinning op Lyoto Machida.