Nelson Cuevas is vrijdag overleden aan de gevolgen van het coronavirus. De 80-jarige Puerto Ricaan was 60 jaar actief in de bokswereld.

Cuevas was zes jaar lang actief als profbokser voordat hij op advies van Cus D’Amato besloot het trainersvak te ambiëren. Hij opende eind jaren 70 in New York de Apollo Boxing Club. Mike Tyson trainde regelmatig in zijn sportschool en werkte er een groot aantal amateurpartijen af.

“De eerste keer dat ik hem in mijn sportschool zag boksen, wist ik dat hij speciaal was,” zei Cuevas in 2019 tegen Boxing Insider. “Hij was zo aardig. Je zou denken dat hij een mietje was, maar toen hij begon te boksen. Wow. Hij vernietigde mensen.”

De New Yorker bleef tientallen jaren actief als trainer en coach. Hij was eveneens actief als cutman.

Voor zijn enorme bijdrage aan de bokssport werd Cuevas vorig jaar november opgenomen in de New Jersey Boxing Hall of Fame.