Glover Teixeira (40) heeft woensdag zijn vierde overwinning op rij aaneen geregen. In Jacksonville klopte de Braziliaan zijn 9 jaar jongere opponent Anthony Smith.

Smith kende een sterke openingsronde, maar daarna ging het alleen maar bergafwaarts voor Lionheart. Er volgden vier loodzware rondes voor de zichtbaar vermoeide Smith, die door Teixeira meermaals tegen het canvas geslagen werd.

Nadat Smith in de vijfde ronde opnieuw neergeslagen werd en een serie hamerslagen voor zijn kiezen kreeg, greep scheidsrechter Jason Herzog in.

“Ik ga geen uitdaging uit de weg,” zei Teixeira. “Je moet hulp zoeken wanneer het even niet goed gaat en dat heb ik gedaan. Ik ben terug! Ik wil opnieuw een gooi doen naar de wereldtitel.”

Smith leed zijn tweede nederlaag sinds hij in juni 2018 de overstap naar de lichtzwaargewichtdivisie maakte.