De UFC heeft Jorge Masvidal aangewezen als vervanger voor Gilbert Burns, die vanwege besmetting met het coronavirus volgende week niet in actie kan komen tijdens UFC 251. Dit meldt ESPN.

Masvidal zal, indien hij de coronatests doorstaat, volgende week op Yas Island, beter bekend als Fight Island, trachten Kamaru Usman te onttronen als wereldkampioen bij de weltergewichten.

Masvidal heeft een uitermate succesvol jaar achter de rug. Hij groeide in 2019 uit tot één van de grootste namen in de UFC na voortijdige overwinningen op Darren Till en Ben ASkren. De 35-jarige Amerikaan sloot het jaar af met een zege op Nate Diaz. Hij hield aan deze overwinning de zogenoemde baddest motherfucker kampioenschapsriem over.

Usman (33) kroonde zich ruim een jaar geleden tot weltergewichtkampioen. Hij verdedigde de titel in december succesvol door zijn rivaal Colby Covington in de slotfase van de wedstrijd op technisch knock-out te verslaan. The Nigerian Nightmare is in 11 UFC-wedstrijden nog ongeslagen.