Tai Tuivasa heeft zaterdag een broodnodige overwinning geboekt op Stefan Struve. De Australiër maakte op Fight Island op stijlvolle wijze een einde aan een negatieve reeks van drie wedstrijden.

“Dit voelt geweldig! Het is goed om terug te zijn,” zei Tuivasa, die na 28 maanden eindelijk weer gewonnen heeft.

Struve had een lastige kluif aan de 25 centimeter kortere Tuivasa. De boomlange mixed martial artist uit Beverwijk werd vrijwel constant vastgezet tegen de kooi en moest in de clinch kniestoten tegen de benen en stoten op het lichaam en hoofd incasseren.

In de slotfase van de eerste ronde liet Tuivasa een regen aan stoten los op Struve, die uiteindelijk tegen de vlakte ging nadat een uppercut doel trof. Tuivasa kon nog een aantal stoten uitdelen voordat de scheidsrechter ingreep.