Het einde van de glansrijke carrière van Alistair Overeem komt met ieder gevecht dichterbij.

Hoewel de 40-jarige Nederlander de laatste jaren bezig is aan een sterke reeks in de Octagon – hij won maar liefst vier van zijn laatste vijf wedstrijden – weet Overeem dat de klok begint te tikken.

Op Instagram schreef Overeem dinsdag dat hij ‘nog altijd groeit als mixed martial artist’, maar wel realistisch moet zijn. The Reem doelt daarmee op zijn relatief hoge leeftijd voor de sport die hij al decennia beoefent.

“Zelfs op mijn 40ste kun je overduidelijk zien dat ik nog altijd groei. Ik moet echter realistisch zijn. Nog een paar wedstrijden en dan is het over,” aldus Overeem. “Wanneer ik de titel win is mijn missie geslaagd.”

Op 6 februari komt Overeem in actie tegen de boomlange Rus Alexander Volkov. De heren bezetten respectievelijk de vijfde en zes plek op de zwaargewichtranglijst.