Tony Ferguson is er niet in geslaagd om een halt toe te roepen aan de indrukwekkende zegereeks van Charles Oliveira. De Braziliaan boekte zaterdag in Las Vegas ten koste van Ferguson zijn achtste zege op rij.

Het was één en al eenrichtingsverkeer tussen Oliveira en de voormalig interim-kampioen.

Oliveira leek af te stevenen op een vroege overwinning nadat hij Ferguson middels een armbar in een benarde situatie bracht. Hoewel de elleboog van Ferguson zwaar onder de armbar leed, weigerde hij zich gewonnen te geven en wist hij wonder boven wonder de openingsronde te overleven.

De daarop twee volgende rondes hadden veel van elkaar weg. Oliveira was succesvol met takedowns en domineerde de wedstrijd met zijn sterke grondwerk.

De scores van drie de juryleden zeiden genoeg: 30-26, 30-26 en 30-26.

“Ik was de enige die akkoord ging om het tegen hem op te nemen. Ik wist dat dit een zwaar gevecht zou worden,” zei Oliveira. “Hij is een kampioen. Ik wist dat hij nooit zou afkloppen.”