Bektemir Melikuziev kan zich opmaken voor de grootste uitdaging in zijn loopbaan. De 24-jarige Oezbeek stapt op 30 januari de ring in met voormalig wereldkampioen Sergey Kovalev.

Melikuziev (6-0) timmert hard aan de weg sinds hij in de zomer van 2019 zijn opwachting bij de profs maakte. In een tijdsbestek van 18 maanden wist hij vijf van zijn zes tegenstanders knock-out te slaan. Alleen de Amerikaan Vaughn Alexander haalde het eindsignaal.

Kovalev heeft een veelbewogen jaar achter de rug. De Rus werd in februari opgepakt vanwege rijden onder invloed en in oktober schuldig bevonden aan meerdere wandbedrijven met betrekking tot de mishandeling van model Jamie Frontz en haar hond in 2018.

De voormalig wereldkampioen in het licht zwaargewicht vocht dertien maanden geleden voor het laatst. Hij raakte toen de wereldtitel van de WBO kwijt nadat Canelo Alvarez hem in de elfde ronde knock-out sloeg.