Joaquin Buckley stapt de Octagon in tijdens het eerste UFC-evenement van 2021. Hij neemt het op 16 januari op Fight Island in Abu Dhabi op tegen Alessio Di Chirico, meldt MMA Junkie.

Het gevecht tussen de mixed martial artist die uitkomen in de middengewichtdivisie maakt deel uit van het voorprogramma.

Buckley (26) komt op 16 januari voor de derde maal in even veel maanden in actie. De mixed martial artist uit St. Louis beleefde in augustus een ongelukkig UFC-debuut, maar keerde sterk terug met spectaculaire overwinningen op Impa Kasanganay en Jordan Wright.

Zijn overwinning op Kasanganay, die knock-out ging op een achterwaartse trap, was de mooiste van de twee. Menig medium riep deze knock-out uit tot knock-out van het jaar.

Chirico daarentegen kan een overwinning goed gebruiken gezien hij zijn laatste drie wedstrijden verloor. De 31-jarige Italiaan won twee en een half jaar geleden voor het laatst.